>> Генеральный секретарь IBU Николь Реш: Мы провели повторный анализ допинг-проб, взятых в прошлом сезоне

>> Почему Вест Хэм стал открытием сезона в АПЛ?

>> Участие смешанных дуэтов в ЧМ-2015 в Казани зависит от числа заявок

'Челси' не станет чемпионом. 'Лестер' уже ничто не спасет. И другие рождественские приметы

ПЕРВЫЙ НА РОЖДЕСТВО - ЗАБУДЬ О ЧЕМПИОНСТВЕ

Лидерство к Рождеству по английской футбольной традиции скорее проклятье, нежели благодать. За всю историю премьер-лиги лишь в пяти случаях лидерство на момент 25 декабря заканчивалось чемпионством по весне. Удавалось это «МЮ» (сезон-1993/94 и 2000/01), «Блэкберну» (1994/95) и «Челси» (2004/05 и 2005/06). Остальные лидеры на финише уступали. Даже команда великого Алекса Фергюсона дважды попадала в эту ловушку.

В сезоне-1997/98 «красные дьяволы» были первыми к рождественским праздникам, после них аж до марта 98-го владели 11-очковым преимуществом, но ухитрились растранжирить его и подарить победу «Арсеналу». 25 декабря 2003-го ван Нистелрой и Ко тоже были лидерами, а финишировали в итоге лишь на третьей строчке, чемпионами же вновь стали «канониры». Может, именно поэтому подопечных Венгера вполне устроила нулевая ничья с «Челси» в 17-м туре и вторая строчка в турнирной таблице к Рождеству?

ПОСЛЕДНИЙ НА РОЖДЕСТВО - ЧЕМПИОНШИП ЖДЕТ ТЕБЯ

Уж кому точно не до веселья, так это «Сандерленду». В истории был всего один случай чудесного спасения команды, занимавшей к каникулам последнее место. Дело было в сезоне-2004/05 с «Вест Бромвичем», остальным пришлось как минимум один год отыграть в чемпионшипе. А вот обладатели 18-го и 19-го мест могут пока не посыпать голову пеплом: статистика утверждает, что лишь в трети случаев команда, оказавшаяся в зоне вылета (но не на последнем месте) на Рождество, остается в ней и в конце сезона. Беспокоиться стоит разве что «Кристал Пэлас» - ровно девять лет назад в свой первый сезон в премьер-лиге они уже были на 18-м месте и покинули элитный дивизион, вернуться обратно им удалось лишь в этом году.

РОЖДЕСТВЕНСКИЕ ОТСТАВКИ

Жестоких владельцев, отправивших тренера в отставку прямо на Рождество, история знает немного. В 2006-м Лес Рид и «Чарльтон» по обоюдному согласию расторгли контракт аккурат 24 декабря. А вот еще одна история, которая, на первый взгляд, к Англии имеет мало отношения, ибо произошла около 40 лет назад в Португалии.

«Мне было лет десять, может, чуть больше, - рассказывал сын несчастного тренера, уволенного почти за праздничным рождественским столом. - Тот сочельник навсегда отпечатался в моей памяти - вечером дома раздался телефонный звонок. Владелец клуба сообщил, что отец уволен с должности главного тренера команды. Результаты у них и впрямь были не очень, к тому же роковое поражение угораздило потерпеть то ли 22-го, то ли 23 декабря. Прошло много лет, и тот самый хозяин клуба привел в 'Порту' своего внука. Увидев фамилию Моуринью в числе ассистентов тренера, он обомлел… Я не мстил, но внука в команду не взяли».

Речь, как вы наверняка поняли, шла о Жозе Моуринью и его отце Феликсе. Таким жестоким образом Моу-старший был уволен, как говорят, из своего первого клуба «Эстрела» (Порту-Алегре).

РОЖДЕСТВЕНСКИЕ ГОЛЫ

26 декабря 1963 года был установлен абсолютный рекорд по количеству голов в построждественский Boxing Day - 66 в одном только первом дивизионе (нынешняя премьер-лига). Вот результаты нескольких матчей:

«Блэкпул» - «Челси» - 1:5

«Бернли» - «Манчестер Юнайтед» - 6:1

«Ливерпуль» - «Стоук Сити» - 6:1

«Фулхэм» - «Ипсвич» - 10:1

«Вест Бромвич» - «Тоттенхэм» - 4:4

Суеверные англичане полагают, что сразу после Рождества футбол надо смотреть непременно в сопровождении пудинга с ревенем, индейки и пинты пива. И традиционно в сочельник говорят друг другу: We wish you a Merry Christmas and a Happy Boxing Day.